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Sonia Marie De Leon de Vega, noted symphony and opera conductor has achieved distinction as a

creative and consummate musician, as a woman in a groundbreaking career role, and as a leading

influence in the growing Latino culture in the United States.  Her musical talents have inspired a

large following in Southern California through live orchestral presentations, as well as an international

audience through televised performances in the United States, Latin America and Europe.  She was

the first woman in history to receive a Vatican invitation to conduct a symphony orchestra at a Papal

Mass. Univision, Mervyns, and Target named her Outstanding Latina of the Year in 2000.  Hispanic

Business Magazine voted her one of the 100 most influential Hispanics in the United States in 2001

and 2005. In April 2005 Hispanic Business Magazine named her in their “80 Elite Women” list.

In 2005 she was named “Business Woman Of The Year in Arts And Entertainment” by Senator

Jack Scott and Assemblywoman Carol Liu. In September 2006 she was awarded the “Local Hero”

award by KCET. She and 5 other “Local Heroes” received this award and had a mini-profile aired

throughout the month of September 2006 on KCET and its’ affiliates.

De Leon de Vega is most closely associated with the Santa Cecilia Orchestra. She is also the Producer

and Music Director for the annual Opera Under the Stars concert in Los Angeles, a venue credited with

launching the careers of many young operatic vocalists.  And she is celebrated in educational circles for

creating the dynamic Discovering Music program that takes orchestra members into elementary schools

in underserved Latino neighborhoods to introduce children to classical music and the instruments of the

orchestra. This program also includes a choral component with weekly choral rehearsals with three

community children choirs and two yearly presentations in such venues as Thorne Hall at

Occidental College.

Born in San Antonio, De Leon de Vega is the daughter of actress/producer Sonia De Leon and

singer/guitarist Reynaldo Sanchez. At the age of four De Leon de Vega moved to Los Angeles, California,

where she was raised and began her musical training becoming an accomplished pianist and organist.

While always distinguishing herself academically her graduate studies led her to love and specialize in

conducting studies with Dr. David Buck.  She also trained at the Herbert Blomstedt International

Institute for Instrumental Conductors and at various American Symphony Orchestra League workshops

with Otto Werner Mueller, Maurice Abravanel, Pierre Boulez, Andre Previn, Zubin Metha and Ricardo Muti. 

De Leon de Vega has been a guest conductor for many orchestras and opera companies and has developed

concerts and children’s music workshops for the Cultural Affairs Department of the City of Los Angeles.

The Los Angeles Times in  August 2000 has described her performances as “conducting with sweep

and energy” and the Beverly Hills Outlook in  July 2001 noted that she “is a thunderbolt and a force

to be reckoned with on the musical scene.” CV Weekly wrote in 2013“SCO and De León de Vega were breathtaking.” “Maestra de León de Vega had full measure of the music, leading the SCO into a blazing coda that conquered all before it.”

Under the leadership of De Leon de Vega, Santa Cecilia Orchestra and the Discovering Music program

have attracted the sponsorship of noted foundations and institutions, including the Weingart Foundation,

the James Irvine Foundation and the National Endowment for the Arts. De Leon de Vega’s accomplishments

have been recognized in a variety of media venues, including La Opinion, Vista Magazine, Latina Style,

People Magazine, Hispanic Magazine, Hispanic Outlook in Higher Education, Latina Magazine and

Good Morning America” / “Despierta America”. Most recently Ms. De León de Vega was featured on the cover of Latina Style Magazine as well as profiled in a CNN segment, Vista L.A., American Latino and NBC Nightly News with Brian Williams. Ms. De León de Vega is profiled in the book “Latina Power” by author Ana Nogales.

 

De Leon de Vega is adjunct professor at Occidental College where she teaches instrumental conducting. She also serves on the Board of Directors of the California Community Foundation. Maestra De Leon de Vega is a sought after keynote and motivational speaker. She resides with her husband and son in Los Angeles.

      

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Sonia Marie De León de Vega, destacada directora de orquesta y ópera, se distingue por ser una

música creativa y consumada, por su papel de pionera en una profesión poco tradicional para mujeres

y como una de las principales influencias dentro de la creciente cultura hispana en los Estados Unidos. 

Su talento musical ha inspirado a muchos seguidores en el sur de California a través de presentaciones

orquestales en vivo, atrayendo también al público internacional a través de presentaciones televisadas

en los Estados Unidos, América Latina y Europa. 

Fue la primera mujer en la historia en ser invitada al Vaticano para conducir la orquesta sinfónica

durante una Misa Papal.  En el año 2000, Univision, Mervyn’s y Target la nombraron la “Latina

Sobresaliente del Año”. La revista Hispanic Business la eligió como parte del listado “Latinos Influyentes

en los Estados Unidos” en los años 2001 y 2005 y en abril del 2005, la incluyó en el listado “80 Mujeres Elite”. 

En el 2005, el Senador Jack Scott y la Congresista Carol Liu la nombraron “Mujer de Negocios del

Año en Arte y Entretenimiento”.  En septiembre del 2006,  recibió el premio “Héroe Local” de la cadena

KCET que incluyó la difusión de un mini-perfil a través de KCET y sus afiliadas durante el mes de septiembre. 

De León de Vega está estrechamente relacionada con la Orquesta Santa Cecilia.  Es también la Productora

y Directora Musical del evento anual “Opera Under the Stars” en Los Ángeles, evento que se enorgullece

en haber sido el punto de partida de muchas prometedoras carreras musicales de varios jóvenes vocalistas

operáticos.  Es reconocida dentro de los círculos educativos como la creadora del dinámico programa

“Descubriendo la Música”, a través del cual miembros de la orquesta visitan las escuelas primarias de los

barrios latinos marginados para que los niños puedan tener contacto directo con la música clásica y con los

instrumentos de la orquesta.  El programa también cuenta con un componente coral el cual incluye prácticas

corales semanales con tres coros infantiles comunitarios y dos presentaciones anuales en lugares como

Thorne Hall en Occidental College.

Originaria de San Antonio, De León de Vega es hija de la actriz/productora Sonia De León y

del cantante/guitarrista Reynaldo Sánchez.  A los cuatro años de edad, De León de Vega se trasladó

a Los Ángeles, California, donde creció y comenzó su formación musical convirtiéndose en una exitosa

pianista y organista.  Aunque siempre fue una alumna distinguida, durante sus estudios de postgrado con

el Dr. David Buck, su amor por la música la llevó a convertirse en directora de orquesta.  También estudió

en el Instituto Internacional Herbert Blomstedt para Conductores de Orquestas Instrumentales y asistió

a varios talleres patrocinados por la Liga Americana de Orquestas Sinfónicas, a cargo de Otto Werner Mueller,

Maurice Abravanel, Pierre Boulez, André Previn, Zubin Metha y Ricardo Muti. De León de Vega ha sido

invitada a dirigir muchas orquestas y compañías de ópera y ha desarrollado conciertos y talleres de música

para niños para el Departamento de Asuntos Culturales de la Ciudad de Los Ángeles.  En agosto del 2000,

Los Angeles Times la describió como una “directora de orquesta llena de energía” y en julio del 2001,

Beverly Hills Outlook destacó que ella es “como un relámpago y su fuerza dentro de la escena musical

es algo digno de apreciar”. CV Weekly escribió en 2013"SCO y De León de Vega eran impresionantes." "Maestra de León de Vega tenía plena medida de la música, lo que llevó a la Orquesta Santa Cecilia en una ardiente coda que conquistó todo a su paso."

Bajo la dirección de De León de Vega, la Orquesta Santa Cecilia y el programa “Descubriendo la Música”,

se han hecho merecedores del patrocinio de respetadas fundaciones e instituciones, incluyendo a Weingart

Foundation, James Irvine Foundation y National Endowment for the Arts.  Los logros de la

Maestra De León de Vega han sido reconocidos en una varios medios de comunicación, incluyendo los

diarios y revistas La Opinión, Vista, Latina Style, People, Hispanic, Hispanic Outlook in Higher Education,

Latina y los programas de televisión Good Morning America y Despierta América. Más recientemente, De León de Vega apareció en la portada de la revista Latina Style, así como perfilado en un segmento de CNN, Vista LA, América latina y NBC Nightly News con Brian Williams. De León de Vega se perfila en el libro "Latina Power" de la autora Ana Nogales.

De León de Vega es profesor adjunto en el Occidental College, donde imparte Conducción instrumental. Ella también es miembro del Consejo de Administración de California Community Foundation. Maestra De León de Vega es un codiciado principal y orador motivacional. Ella vive con su esposo y su hijo en Los Angeles.

 

 

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